Per Nudge in die Katastrophe oder ein Default, der Leben rettet?

Leon: Du beschäftigst dich momentan mit Nudging. Kannst du zum Einstieg vielleicht erstmal kurz erklären was sich hinter dem Begriff verbirgt?

Ruben: Nudging kommt vom englischen Stupsen, also einem Anstoß oder Stups zu einer bestimmten Entscheidung. Nudging will sich dabei von zwei weit verbreiteten Alternativen abgrenzen: Auf der einen Seite dem Zwang zum Beispiel durch Gesetze, bei der dem Entscheidenden keine Wahl mehr gelassen wird und auf der anderen Seite von Interventionen durch finanzielle Anreize, z.B. Steuern, die ja das klassische Mittel der Ökonomen sind. Ziel der Nudges ist, den Entscheidenden in eine Richtung zu stupsen ohne ihn oder sie dazu zu zwingen. Damit etwas als Nudge gilt, muss man sich auch einfach gegen die vom Nudge angestupste Entscheidungsrichtung entscheiden können.

Leon: Das scheint ja ein interessanter Zwischenweg zwischen Bevormundung und Marktinstrumenten zu sein. Aber wie muss ich mir das genau Vorstellen, so einen Stups, der einem Entscheidungsfreiheit lässt aber ja anscheinend dennoch in eine bestimmte Richtung treibt? Kannst du das vielleicht an einem Beispiel erläutern?

Ruben: Das klassische Beispiel sind Defaults auf dem Organspendeausweis. In manchen Ländern muss man ein Kreuz setzen, um seine Organe zu spenden. In anderen Ländern setzt man sein Kreuz, um sie nicht zu spenden. In letzteren Ländern liegt der Anteil der Spender fast doppelt so hoch. So ein kleiner Stups kann also einen großen Effekt haben.

Leon: Ja interessant, das scheint ja eine recht einfache Methode zu sein, um “gewünschte” Ergebnisse ohne einen Aufschrei wie beim Veggie-Day hervorzurufen. Aber es gibt sicherlich auch Kritiker, die hier sagen würden, dass man die “Faulheit”/”Uninformiertheit” der Menschen unzulässig ausnutzt oder?

Ruben: Da legst Du mir die Kritik ja fast in den Mund. Zugegeben: Die ethische Frage beim Nudging ist, wer wen mit welcher Legitimation in welche Richtung nudged. Ich glaube beim Organspendeausweis ist das noch relativ unkritisch. Wenn es einer oder einem Entscheidenden so unwichtig ist, ob er oder sie seine Organe spendet, dann fände ich es in Ordnung, dann einen Default für die Organspende zu setzen und damit Leben zu retten. Man könnte aber auch vorab fragen, wie sich denn Leute bei einer offenen Frage entscheiden würden und das Formular dementsprechend aufbauen. Es bleiben aber wichtige Fragen: Wer entscheidet, in welche Richtung genudged wird? Müssen Nudges immer transparent gemacht werden? Für ein Negativbeispiel kann man sich den Buchungsprozess von Ryanair anschauen in dem viele Defaults und andere Nudges so gesetzt sind, dass man möglichst viel für seinen Flug bezahlt.

Leon: Es stellt sich also auch die Frage “wann wird überhaupt nicht genudged?” oder? Denn im Prinzip kann man in unserem Alltag viele Strukturen und Rahmenbedingungen erkennen, die uns schon heute in eine Richtung stupsen, da die “Verhaltenskosten” für eine Option geringer sind als für eine andere. Ich denke hier etwa an die Fortbewegung in der Stadt. In Kopenhagen sagen die Radfahrer, dass sie mit dem Rad fahren weil das am schnellsten und einfachsten sei. In deutschen Städten scheinen diese Charakteristika auf das Auto zuzutreffen?

Ruben: So ist es. Nudges gab es schon lange bevor der Begriff des Nudging erfunden wurde. Ob das Produkt im Supermarkt auf Augenhöhe steht ist ein Nudge, welche Option bei Google ganz oben steht ist ein Nudge, usw. Manchmal ist hier die Abgrenzung etwas schwammig. Nudges sind ja auch darüber definiert, dass man sich auch einfach anders entscheiden kann. Wenn es also sehr teuer oder aufwendig ist, mit dem Auto zu fahren statt mit dem Fahrrad, dann könnte man argumentieren, dass das schon nicht mehr als Nudge durchgeht, weil es keine einfache und kostengünstige Alternative gibt. Insgesamt aber gilt natürlich, dass wir in unserem Alltag sehr häufig von unserer Entscheidungsumgebung zu einer bestimmten Entscheidung gestupst werden.

Leon: Wir haben jetzt schon einige Optionen andiskutiert wie Nudges für Nachhaltigkeit, dem Thema unseres Blogs genutzt werden können. Hast du vielleicht noch ein paar Beispiele die dir in diesem Zusammenhang als sehr effektiv und wenig problematisch erscheinen? Und wo stößt der Ansatz aus deiner Sicht an Grenzen?

Ruben: Ich glaube Nudging hat großes Potential, uns mit nachhaltigeren Entscheidungen zu helfen. Wenn Google Maps immer zuerst die Fahrt mit dem Fahrrad oder den Öffis vorschlägt, wenn die Bioprodukte im Supermarkt auf Augenhöhe stehen, wenn wir die Werbung für die nächste Flugfernreise auf Seite 7 der Tageszeitungen verschieben, wenn als Grundversorger beim Strom ein Ökostromvertrag als Default steht, dann kommen wir unseren Nachhaltigkeitszielen deutlich näher. Was das aber auch klar macht: Nudging allein wird die Nachhaltigkeitsproblematik nicht lösen und muss mit Ordnungspolitik und finanziellen Anreizen komplementiert werden, um der Dimension des Problems gerecht zu werden.

Quellen:

Johnson, E., & Goldstein, D. (2003). Do Defaults Save Lives? Science, 302(5649), 1338–1339. https://doi.org/10.1126/science.1091721

Ekardt, F. (2017). Angestupst in die Katastrophe. Zeit Online. https://www.zeit.de/wirtschaft/2017-12/nudging-umweltschutz-richard-thaler-konsumenten

 

Extraktionssteuern statt Sozialabgaben? Warum Produkte immer kürzer genutzt werden und wie wir dem entgegenwirken können

Man hört ja immer wieder von der modernen Wegwerfgesellschaft, die Produkte immer kürzer nutzt. Aber wie ist es eigentlich wirklich? Nutzen wir die Dinge wirklich immer kürzer?

Ja, es ist schon zu beobachten, dass die Produktlebensdauer kürzer wird. Studien zeigen, dass etwa Waschmaschinen heute im Schnitt 12-13 Jahre genutzt werden, während es vor einiger Zeit noch 15 Jahre waren. Ähnliches ist bei Handys und Fernsehern zu beobachten.

Weiß man, woran das liegt?

Dazu gibt es viele Diskussionen, viele haben wahrscheinlich schon von geplanter Obsoleszenz gehört, also der geplanten Lebensdauerverkürzung. Das ist aber nur ein kleiner Ausschnitt des Problems. Viel häufiger ist es, dass die Ersatzteile und die Reparatur eines kaputten Geräts genauso viel oder deutlich mehr kosten als ein Neugerät. Das verhindert also, dass wir das Gerät länger nutzen in dem nur ein kleines Teil kaputt gegangen ist.

Ein großer Faktor scheinen also die Kosten der Reparatur im Vergleich zur Neuanschaffung zu sein. Was spielt denn noch eine Rolle dabei, dass Geräte kürzer genutzt werden?

Wichtig ist sicherlich dabei auch der technologische Wandel und recht kurze Innovationszyklen. Ein Beispiel dafür sind Fernseher. Während man früher einen Röhrenfernseher recht lange nutzte, da die neueren nicht unbedingt sehr viel mehr Features mitbrachten, steigert sich heute die Auflösung jedes Jahr, Kontraste werden schärfer, immer größere Geräte sind im Angebot. Das gibt natürlich auch einen Anreiz dafür ein Neugerät zu kaufen anstatt das alte zu reparieren, wenn das neue Gerät sogar noch “mehr kann”. Aber wie du sagst, die geringen Kosten für ein Neugerät bei sehr hohen Kosten für die Reparatur sind aus meiner Sicht ein, wenn nicht der wichtigste Faktor.

Kann es dann nicht sogar sinnvoll sein, ein Gerät nur auf wenige Jahre auszulegen, wenn es sowieso nur so kurz genutzt wird? Dann könnte die geplante Obsoleszenz ja eine gute Sache sein?

Auf den ersten Blick mag das Sinn machen, aus unternehmerischer Sicht natürlich noch mehr. Denn wieso das Gerät langlebig bauen, wenn es danach sowieso in der Schublade, dem Recyclinghof oder im Keller landet. Aus Perspektive der Nachhaltigkeit ist das jedoch fatal. Denn in den Geräten stecken ja heute viele wertvolle Rohstoffe, die selbst im Fall des Recyclinghofs heute kaum zurückgewonnen werden können und es auch zweifelhaft ist, ob dies in Zukunft möglich sein wird, da es sich häufig um sehr geringe Anteile in den Geräten handelt. Diese geringen Anteile haben jedoch in der Gewinnung teils gravierende Umweltauswirkungen, da im Bergbau der Metalle häufig sehr viel Erde bewegt werden muss, um an die Metalle zu kommen.

Also ist das Problem vielleicht gar nicht eine geringe Nutzungsdauer sondern vielmehr eine mangelnde „Recycelbarkeit“ von Produkten?

Das kann man so sagen, aber man kann sich natürlich auch die Frage stellen, wie (ökonomisch) sinnvoll es wäre, angenommen die Recyclebarkeit wäre kein Problem, ganze Produkte zu recyceln, bei denen es eigentlich darum geht etwa nur den Bildschirm zu tauschen. Zum Beispiel habe ich von einem Tüftler gehört, der 60 Jahre alte Röhrenradios mit WLAN-Anschluss ausstattet, um Webradio zu hören. Das ist doch ein genialer Fall der zeigt, dass man mit intelligenten Lösungen auch den technischen Fortschritt mitmachen kann, mit deutlich reduziertem Rohstoffverbrauch.

Ein Update alter Produkte klingt in der Tat spannend. Was wären denn weitere Strategien, um dem hohen Ressourcenverbrauch der vielen Neuprodukte entgegenzuwirken?

Für mich ist diesbezüglich in den vergangenen Monaten immer deutlicher geworden, dass es um eine Veränderung bei den Kosten geht. Menschliche Arbeit ist heute unter anderem wegen der hohen Steuer- und Sozialabgabenbelastung systematisch im Nachteil gegenüber der Nutzung von Rohstoffen, Energie und Technik. Eine Veränderung hier hätte vermutlich sehr vielfältige Auswirkungen. In Bezug auf unser Beispiel, würde die Reparatur gegenüber dem Neugerät konkurrenzfähiger. Gleichzeitig wäre aber natürlich auch ein Anreiz geschaffen zu Fortschritten beim Recycling zu kommen, da die Rohstoffe ja “wertvoller” wären, die damit wiedergewonnen werden könnten. Vermutlich würden die Hersteller aber auch in der Konkurrenz um Kunden dazu tendieren ihre technologischen Entwicklungen anders auszuspielen, nämlich indem sie die Geräte vermutlich modularer bauen würden. Das würde den Kunden ermöglichen auch aktuelle Entwicklungen schneller mitzunehmen, dabei aber den Rohstoffverbrauch vermutlich stark reduzieren.

Mehr zum Thema

https://www.umweltbundesamt.de/presse/pressemitteilungen/elektrogeraete-werden-immer-kuerzer-genutzt

https://de.wikipedia.org/wiki/Obsoleszenz#Psychische_Obsoleszenz

https://de.wikipedia.org/wiki/Geplante_Obsoleszenz